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À notre sujet

Dans les années soixante-dix, un jeune catalan, étudiant en médecine, voyage en France pour sa spécialisation. Il y connaît une belle parisienne issue d’une famille versée dans les arts et les antiquités. Cette rencontre, qui bouleversa leur vie, est aussi le début de notre histoire, celle de la première génération de libraires, Antonio et Françoise.

Ensemble, ils fondent à Paris, au début des années soixante-dix, la Librairie F. Comellas. Les premières années sont difficiles. A l’époque, l’information n’est pas à la portée d’un seul clic, et les moyens de communication n’offrent pas la visibilité et la rapidité auxquelles nous sommes aujourd’hui habitués. Les premiers catalogues sont faits presque manuellement, et le rôle du contact humain dans le commerce du livre ancien est alors essentiel. 

Antonio
Françoise

Mais Antonio et Françoise ne se démoralisent pas et poursuivent leur aventure avec une grande dose d’ingéniosité, d’effort et ce “sixième sens” qui caractérise les meilleurs libraires. Ils parviennent à acquérir des oeuvres conséquentes grâce à leur finesse et leurs connaissances bibliophiliques. Bien qu’ils se spécialisent initialement dans les livres de médecine et l’histoire des sciences, ils s’intéressent à beaucoup d’autres thèmes et cultivent leur sensibilité bibliophilique en s’inspirant des grands libraires de cette décennie. Ils se font vite connaître dans le monde des livres anciens, et au début des années quatre-vingt, ils participent à leur première foire aux Etats-Unis. Au cours des vingt années qui suivent, ils auront, parmi leurs clients, de grands collectionneurs, de nombreuses bibliothèques publiques et musées, ainsi qu’une grande partie des librairies de livres anciens les plus prestigieuses au monde.

A l’heure des premiers pas de l’informatique, ils devinent très vite son utilité pour le développement et la modernisation de la librairie, notamment au niveau de la gestion du stock et des fonds bibliographiques. Et, au début des années quatre-vingt-dix, ils se sont déjà dotés d’une structure informatique spécialement élaborée pour la librairie. Le fait d’avoir commencé tôt leur base de données, leur a permis de répertorier un grand nombre de livres au cours des années, contribuant ainsi à la conservation et la transmission du savoir qui sont au coeur de l’activité de la librairie.

Bookstore
Julien

Durant trois décennies, dans diverses villes de France, la librairie continue de grandir. Sa présence sur le marché français et international s’accroît avec notamment sa participation aux principales foires spécialisées: Paris, Londres, Bruxelles, Milan, Amsterdam, New York, etc. Le fils du couple fondateur, Julien Comellas, lui aussi grandit, et avec lui la seconde partie de notre histoire. L’enfance de Julien se déroule entre les aléas du monde des livres. La routine familiale est si intimement liée à celle de la librairie que Julien ne peut pas différencier ses souvenirs de l’une ou de l’autre. Il acquit peu à peu les principes de la profession jusqu’à devenir un membre de l’équipe. Jeune homme prévoyant et novateur, il se charge d’ouvrir une nouvelle voie de commercialisation en mettant sur pied un site web multilingue qui s’avéra un précieux complément pour l’entreprise familiale.

Peu de temps après, en 2001, la grande décision. La librairie déménage en Espagne, terre natale d’Antonio. Le nouvel emplacement de l’entreprise, un bel appartement moderniste dans le centre historique de Barcelone où se respire l’atmosphère classique des anciennes bibliothèques, est le cadre parfait pour une collection de livres et documents, imprimés et manuscrits, datant du quinzième au dix-neuvième siècle.

Comellas

Actuellement sous la direction de Julien Comellas, la librairie poursuit son activité en s’appuyant sur les mêmes principes qui l’ont accompagnée depuis toujours: la rigueur et le contact humain. Membre des principaux syndicats du métier et participant assidu des foires et des salons les plus importants, Julien profite de toutes les occasions pour nouer des liens avec les collectionneurs, ses collègues ou les clients institutionnels. Alors qu’il les reçoit dans son salon principal de la librairie, il aime avoir à l’esprit qu’il y conserve encore la rudimentaire agrafeuse électrique que sa mère utilisait, trente ans auparavant, pour agrafer les catalogues à envoyer à travers le monde. Entre les étagères des livres anciens, les petits pas de la troisième génération de Comellas sont peut-être déjà en train d’écrire la troisième partie de notre histoire...

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last updated today 28/03/2017